Pincelada sobre el Minotauro Global (IV)

La situación descrita en las entradas anteriores (partes I, II y III) nos lleva a la siguiente conclusión. En los años 70 EEUU pasó de tener una situación excedentaria (que afianzó después de la Segunda Guerra Mundial) a una posición deficitaria. Los EEUU se convirtieron un en un gran país consumidor de bienes producidos en el exterior (déficit comercial). Amén de consolidar un importante descontrol del déficit público, principalmente como consecuencia del elevadísimo gasto armamentístico. Todo esto acaba con la ruptura del sistema de Bretton Woods.

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Pincelada sobre el fin de Bretton Woods (III)

El Plan Global (como así ha sido bautizado por Varoufakis) duró desde 1950 hasta 1971. La idea (ya comentada en la anterior entrada) es sencilla. EEUU trató con éxito de vincular las economías capitalistas al dólar a través de un sistema de tipos de cambio fijos. Esto se completaba con un mecanismo de reciclaje de excedentes. Es decir, los EEUU retuvieron su gran superávit comercial de posguerra, a cambio de exportar sus excedentes de capital (o beneficios) a sus protegidos – Alemania y Japón – en forma de inversiones directas, apoyo o asistencia; permitiéndoles así seguir comprando productos americanos. Al mismo tiempo, los EEUU se aseguraron de que Alemania y Japón mantuviesen una posición excedentaria similar en sus regiones, incluso a expensas del propio balance final para América.

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Pincelada sobre Bretton Woods (II)

Antes de la finalización de la Segunda Guerra Mundial, a instancias del Presidente Roosvelt, se reunieron en Bretton Woods 730 delegados durante 3 semanas. El objetivo era ultimar la naturaleza e instituciones de orden monetario global de posguerra. En otras palabras, se trataba de diseñar un sistema monetario internacional y reconstruir las Economías de Europa y Japón destrozadas por la guerra. Sin embargo, según Varufakis, las verdaderas cuestiones que se perseguían eran: (i) diseñar un marco regulatorio que controlase al capitalismo para evitar otra Gran Depresión como la de los años 30; y (ii) decidir quién controlaría ese marco. Esto era un tema delicado que generaba tensiones, especialmente entre los dos grandes aliados. De un lado EEUU representado por Harry D. White y por otro el Reino Unido, representado por John M. Keynes.

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El mecanismo de reciclaje de excedentes (I)

La tesis principal del libro de Varoufakis (2012) me parece tan interesante y a la vez diferente a las que había leído anteriormente, que tengo que escribirla y sintetizarla para tratar de acordarme en lo sucesivo por si decido hablar de ella (en mis clases por ejemplo).

Básicamente, el autor greco-australiano pone el punto de mira en EEUU para explicar la crisis de 2008 y lo hace en perspectiva histórica a lo largo del siglo XX. En realidad, a nivel metodológico, utiliza una deliciosa combinación de materialismo histórico y análisis de ideas keynesianas. Ahí va la primera pincelada.

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A telegram about the Greek referendum

Being in the Euro basically meant improving our accessibility to the financial markets (i.e. lower interests and cheap money) – this was very welcome for the banking and construction sectors in Spain and other countries. However, this also meant a progressive deindustrialisation and resigning to the fact that there was little possibility of a sustainable production model in the long term. We didn’t mind. Some people even called this – the economic miracle. We lost control of the monetary policy. Continuar leyendo “A telegram about the Greek referendum”

Voting on Sunday

Last Sunday we went trail running in the mountain and on the way back we wanted to go to the polling station to vote (in order to exercise our right to vote). I was impressed when I saw a flow of people out of the church after mass and going into the polling station (annexed to the church building) to vote and I had a random thought that I shared on Facebook – does voting on Sunday incentivise more conservative participation? What about if the church is next to the polling station?

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The Little Prince and economics as a ‘social science’

«Grown-ups love numbers. When you tell about a new friend, they never ask you about the important things. They never say: ‘What does his voice sound like? What are his favourite games? Does he collect butterflies?’ They ask you: ‘How old is he? How many brothers and sisters does he have? What does he weigh? How much does his father earn? Only then do they feel they know him. If you say to grown-ups: ‘I saw a beautiful pink brick house with geraniums on the window sills and doves on the roof,’ they can’t picture it. You have to say: ‘I saw a house worth a million.’ Then they marvel: ‘What a lovely house!’»

The Little Prince (Chapter 4, pp. 21-22)

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The lost letter experiment

I’ve long believed that studying economics creates a more individualistic, materialistic and competitive person. Particularly, microeconomics is about individuals (homo economicus) who must make the best decisions for themselves, which is why they are rational and narrowly self-interested individuals. Rationality in economics implies two attributes – optimality and consistency. Hence, in microeconomics models decisions are based on maximising utility or profits, minimising costs…etc. In the end, it’s quite blatant to think that economics students, in my own experience, admire people who make large amounts of money. Continuar leyendo “The lost letter experiment”

Sobre lecturas de verano y hamburguesas artificiales

Actualmente existe una tendencia creciente que pone bajo cuestionamiento la forma de enseñar economía. Bajo el contexto de crisis actual, muchos han empezado a preguntarse y a cuestionarse lo que se aprende, se estudia o se investiga en Economía y más importante que esto – la forma en que se hace. Pocos – economistas menos ortodoxos – ya venían alertando, antes de la crisis, sobre la arriesgada forma (completamente consolidada) de aproximarse al entendimiento de los problemas y fenómenos económicos. Lo que pasa es que a estos ‘economistas heterodoxos’ no se les hacía caso y sólo ahora en el contexto de crisis señalado se les ha empezado a rendir cuentas. Ni que decir tiene que la inmensa mayoría de economistas – ni con crisis ni sin crisis – se ha planteado cuestionarse lo que han estudiado de economía. No se cuestionan la forma en que aprenden, enseñan o investigan en relación a los fenómenos económicos, y peor que eso, aplican estos conocimientos para tratar de explicar la situación económica actual; pero esa es otra historia en la que no me conviene entrar. Continuar leyendo “Sobre lecturas de verano y hamburguesas artificiales”

¿Hasta qué punto las mediciones orientan el debate?

Me resultan especialmente interesantes los debates suscitados a raíz del descubrimiento de los errores cometidos por dos investigadores, Rogoff y Reinhart, en relación a un estudio que trataba de capturar la posible relación entre el nivel de endeudamiento de los gobiernos de algunos países avanzados y el ritmo de crecimiento económico para un periodo comprendido entre 1946 y 2009. La principal conclusión del estudio era que cuando la tasa de endeudamiento público sobrepasaba el 90% en relación al PIB, el crecimiento económico bajaba abruptamente hasta hacerse negativo. Continuar leyendo “¿Hasta qué punto las mediciones orientan el debate?”

Sobre el reloj, el gato y Madagascar (de Sampedro)

Comentario Crítico de Texto

Sampedro, José Luis (1983). El reloj, el gato y Madagascar. Revista de Estudios Andaluces, 1, pp: 119-26

Sobre el autor

Es difícil, en el contexto de una actividad de clase, resumir la extensa trayectoria de un autor tan brillante y polifacético como José Luis Sampedro. No obstante la capacidad de síntesis debe ser parte del objetivo de la actividad. En este sentido, debemos tratar de contestar al siguiente interrogante ¿Qué es lo mínimo que un estudiante debe saber de José Luis Sampedro? Se me ocurre la siguiente fórmula para comentar la información relativa a este autor – comentar su pasado y su presente.

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Síntesis exprés de la crisis (2008-2013… y continúa)

El origen de esta crisis procede, sin lugar a dudas, del perverso funcionamiento – local y global – del sistema financiero. Es curioso que ninguno de los actores que componen dicho sistema, apenas haya padecido ninguna consecuencia seria de esta crisis.

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¿Les he hablado alguna vez de la conjetura de Oswald?

En este post se reflexiona, a partir de algunos elementos básicos de la economía, sobre la posible eficacia de las últimas reformas laborales llevadas a cabo en España, abriendo así la posibilidad a la existencia de otros focos de rigidez fuera del mercado laboral que nada tienen que ver con dichas reformas. En definitiva, es una reflexión sencilla a un tema complejo y de extrema gravedad.

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